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“世界三大時計” パテックフィリップ(Patek Philippe)の魅力とは?

世界三大時計メーカーの中でもひときわ存在感の大きいパテックフィリップ(Patek Philippe)。憧れのドレスウォッチ「カラトラバ」から数億円の超高級モデルまで、最高峰の時計ブランドとして人々を魅了する。購入検討する方はもちろんのこと、大人としては話題にのぼったときに対応するためのベーシックな知識は蓄えておきたいところ。今回は、”時計界の王者”パテックフィリップの魅力を紹介!

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パテックフィリップとは

創業当初から複雑な機構の懐中時計で揺るぎない評価と実績を残してきた、世界が認めるマニュファクチュール、パテックフィリップ。妥協のない素材選びと製造技術で、世界三大時計メーカーのひとつにも数えられ、古くから世界の名だたるセレブリティたちに愛用されてきた。ドレスウォッチの「カラトラバ」や、スポーツ志向の「ノーチラス」などの代表作は、現在の世界中の腕時計の中でも最高峰の位置に君臨している。

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パテックフィリップの歴史

2人のポーランド人創業者から始まったパテックフィリップ

1939年創業のパテックフィリップ。2人のポーランド人、アントニ・パテック(Antoni Patek )氏とフランチシェック・チャペック(Franciszek Czapek )氏が設立した「パテック、チャペック社(Patek, Czapek & Cie)」が前身である。当時は歴史や文化をインスパイアしたデザインの懐中時計をオーダーメイドで製造販売していた。

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創業者のアントニ・パテック氏

パテックフィリップのもう一人の立役者

巻き上げ式のリューズや時刻合わせの機構を発明したジャン・アドリアン・フィリップ(Jean Adrien Philippe)氏が1945年に加入。共同創業者であったフランチシェック・チャペック氏の離脱を経て、1951年に社名を「パテック&フィリップ社(Patek & Philippe Cie)」とした。つまり、このブランドの名称のルーツとなった人物のうちの一人は、創業者ではないのだ。

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ジャン・アドリアン・フィリップ氏

スイス初の腕時計を開発したパテックフィリップ

1851年のロンドン万国博覧会に世界初の「鍵なし懐中時計」を出品すると、ヴィクトリア女王を始めとする多くの著名人が賞賛。その後も革新的な製品で名声を博し、1868年にはスイスで最初の腕時計となる「No. 27368」を制作。豪華なレクタングラー・ケースにイエローゴールドのブレスレットを装着したこの腕時計は、ハンガリーのコスコヴィッチ伯爵夫人に販売された。

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スイス初の腕時計「No. 27368」

ブランド「パテックフィリップ」の誕生

創業メンバーの死後も革新的な製品開発で、日本やアメリカなどグローバルな市場を開拓したパテックフィリップ。しかし1929年、世界大恐慌の影響で経営が悪化。高級文字盤会社のオーナーであるジャン・スターン(Jean Stern)氏とシャルル・スターン(Charles Stern)氏が株主として資本参加し、破綻の危機から救済。1932年にこのスターン兄弟がブランドを買収し、現在の社名「パテックフィリップ(Patek Philippe S.A.)」が誕生した。以降、現社長のティエリー・スターン氏までスターン家による同族経営が存続している。
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カルティエやティファニーなど、宝飾店向けの時計製造を行っていたパテックフィリップ

パテックフィリップには、カルティエやティファニー、ギュブランなどの高級宝飾ブランドに向けて製品を納入していた経歴を持つ。特にティファニーとの結びつきは深く、最初に懐中時計の供給を始めたのは1849年。「パテック&フィリップ社」として名乗りを挙げた1851年にはパートナーシップ契約を締結した。この関係は現在まで続いており、ティファニーは唯一パテックフィリップがダブルネームの使用を許可しているブランドでもある。

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「PATEK PHILIPPE」と「TIFFANY&Co.」の名が刻まれたノーチラス

パテックフィリップを愛用した歴史上の人物たち

オーデマ・ピゲ、ヴァシュロン・コンスタンタンとともに世界三大高級時計メーカーとして数えられることが多いパテックフィリップ。この3つのブランドの中でも、パテックフィリップは頭ひとつ飛び抜けた存在として認識されている傾向にある。その事実を証明するのが、偉大なセレブリティたちが愛用した記録である。
1951年のロンドン万博において、ヴィクトリア女王がダイヤモンドで装飾されたペンダント型ポケットウォッチを購入したことにより一躍その名を轟かせたパテックフィリップ。制作記念台帳に記された購入者記録にはヴィクトリア女王の他にも、エリーザベト王妃、アインシュタイン、キュリー夫人、ワーグナー、チャイコフスキー、トルストイ、ウォルト・ディズニーなど、多くの大人物の名が記されている。日本においても、昭和天皇が愛用していたことで有名。

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ヴィクトリア女王が絶賛したとされる、青七宝の空に華を型どったダイヤモンド装飾の懐中時計

うるう年を自動調整する「パーペチュアルカレンダー」の開発

これまでに無かった新しい機構の開発で歴史に名を刻んできたパテックフィリップ。その中のひとつが、パーペチュアルカレンダー(永久カレンダー)である。1889年に初めて発明されたこの機構は、月による日数の違いや、4年に1度のうるう年などを自動的に調整することが可能。現在でも、「グランド・コンプリケーション」などの一部モデルにこのパーペチュアルカレンダーが搭載されている。

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パテックフィリップの代表作にしてドレスウォッチの覇者「カラトラバ」

パテックフィリップのアイコン的モデル「カラトラバ」が誕生したのは1932年。時代を超越するシンプルなデザインが人々を魅了し、今なおドレスウォッチの王者として君臨する。その文字盤やケースデザインは、ドイツの芸術運動”バウハウス”の「機能がフォルムを決定する」という哲学からインスピレーションを受けている。

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1887年に商標登録されたパテックフィリップのエンブレム、「カラトラバ十字」がモデル名になっていることからも、この腕時計がパテックフィリップを象徴していることがわかる。

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常識を覆したパテックフィリップのスポーツウォッチ「ノーチラス」

1976年当時、ゴールド仕様でスリムというのが当たり前とされていたラグジュアリーウォッチ。大型のステンレススチールケースを身に纏った「ノーチラス」はそんな常識を覆し、世界を驚かせた。

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汽船の舷窓からインスピレーションを得たパワフルなフォルムをデザインしたのはチャールズ・ジェラルド・ジェンタ(Charles Gérald Genta)氏。彼は「ノーチラス」の他に、IWCの「インジュニアSL」「ダ・ヴィンチ」、オメガの「コンステレーションC」、カルティエの「パシャ」、ブルガリの「ブルガリ・ブルガリ」などをデザインした伝説的な時計デザイナーである。

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パテックフィリップが手がけた”最も複雑な時計”

他の時計メーカーには決して真似できない複雑機構を得意とするパテックフィリップ。1989年、創業150年を記念して発表された「キャリバー89」は、創業時の19世紀から手がけてきた33の複雑機構を搭載し、1728個に及ぶ部品を使用。最も複雑な機構を持った懐中時計として話題をさらった。

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さらに175周年を迎えた2014年。今度は”最も複雑な腕時計”として「グランドマスター・チャイム 5175」を発表。ダブルフェイス構造のケースで、表裏どちら向きに装着しても、それぞれ違ったデザインの文字盤を確認することが可能。ミニッツリピーターにパーペチュアルカレンダー、ムーンフェイズ表示やパワーリザーブ表示など、合計20種類に及ぶ機能を搭載。

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「グランドマスター・チャイム 5175」。2種類の時計ではなく、1本の腕時計の表と裏だ。

総部品数1366個。製作期間延べ7年、10万時間(内ムーブメント開発に6万時間)という年月を費やして作られた、驚異のプロダクトである。7個のみの世界限定生産で、価格も驚きの約3億円。

パテックフィリップ史上最高金額の腕時計は?

世界で最も高価な腕時計を販売するマニュファクチュールとして知られているパテックフィリップ。中でも最も高値が付いたのが、2015年に開催されたチャリティオークション「オンリーウォッチ」で落札された「Ref.5016A-010」である。音により時刻を知らせる「ミニッツリピーター」、エスケープが回転する「トゥルービヨン機構」、そして日付自動調整の「パーペチュアルカレンダー」。超高級時計に搭載されるとされる3つの機構すべてを詰め込んだ「Ref.5016A-010」は、このチャリティオークションのために制作されたもの。歴代最高となる730万フラン(約9億円)という落札価格を叩き出した。世の中には、ダイヤモンドが敷き詰められた腕時計など、もっと高価で取引されたものも存在はしているが、きちんとした腕時計の体をなしたもののなかではパテックフィリップのものが最高額だと言えるだろう。

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独自基準「パテックフィリップ・シール」による品質管理

パテックフィリップは1886年以降のすべての製品に、高品質の証である「ジュネーブ・シール」を刻印してきた。そして2009年、ジュネーブ・シールに代わり、独自に自社製品の永続的な品質を保証する「パテック フィリップ・シール」を創設。ムーブメントから外装に至るまでの、製品品質やアフターサービスまでを包括的に保証。この厳格な品質管理こそが、パテックフィリップのブランド地位を盤石なものにしている理由のひとつである。

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パテックフィリップ信頼の証明「永久修理」

”パテック・フィリップの時計は一生もの”というコンセプトのもとに掲げられている「永久修理」。たとえ何十年前に購入した時計だとしても、パテックフィリップでは修理に応じてもらえる。パテックフィリップ・シールとともに、ブランドとしての信頼度を高めている要素だ。ただし、一般的な製品と同じく購入から2年を過ぎると有償修理であることや、オリジナルの部品がすでに存在しない場合は代替部品を新たに製造するため修理費用が跳ね上がるなど、案外シビアなので注意。

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パテックフィリップの腕時計が世界最高の価値を持つ理由

歪みのないケース製造

一流とされるスイスの高級ブランドでさえ、そのほとんどのメーカーは切削によってケースを製造している。しかし、パテックフィリップの場合はケース製造の製法に鍛造を採用しているのだ。金属を削らないことにより、目の詰まったケースを作ることができる鍛造製法。切削製法とは比較にならないほどのコストをかけることによって、どの角度から見ても一切の歪みがないパテックフィリップの美しいケースが完成するのだ。

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薄く鮮明な文字盤デザイン

文字盤の印字ひとつとってもパテックフィリップの技術力の高さは窺える。極めて薄く繊細な文字にもかかわらず、パテックフィリップのロゴは下地ににじまず、鮮明に描かれている。

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独自機構を採用した年次カレンダー

3月1日に調整を行えば、1年間自動でカレンダーを調整するアニュアルカレンダー(年次カレンダー)機構。パテックフィリップは独自の機構を開発、他社よりも衝撃に強く実用性に配慮したものが搭載されている。このアニュアルカレンダー機構は1996年に特許を取得しており、パテックフィリップだけが取り扱えるのだ。

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パテックフィリップの定番モデルを紹介

パテックフィリップ「カラトラバ(Calatrava)」

パテックフィリップのフラッグシップモデルにしてドレスウォッチの王様。バウハウスのデザイン哲学を基にしたシンプルなデザインは時代が移り変わろうとも価値が落ちることは決してないだろう。

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パテックフィリップ「ノーチラス(Nautilus)」

独特の風格を持つスポーツウォッチの最高峰。パテックフィリップが考案したアニュアルカレンダー(年次カレンダー)を搭載。ラグジュアリーとハイスペックを兼ね備えた逸品。

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パテックフィリップ「グランド・コンプリケーション(Grand Complications)」

パテックフィリップが開発したパーペチュアルカレンダー(永久カレンダー)機構搭載の「グランド・コンプリケーション」。シースルーバックの裏蓋からは複雑機構のムーブメントを望むことが可能。本物のエグゼクティブだけが巻くことを許される腕時計。

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